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Archive | décembre 2014

Hot Water Beach et Cathedral cove

6 décembre 2014

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Hot Water Beach est une grande plage au centre de laquelle, pendant 2 heures avant et deux heures après la marée basse, des eaux chaudes affleurent juste sous la surface.
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La marée basse étant aujourd’hui à 13h20, nous sommes arrivés vers 11h pour être sûr de trouver un bon spot pour creuser notre trou… Sans pelle nous avons donc décidé de creuser avec les mains (la température de l’eau peut atteindre 60°C, il faut donc faire attention à ne pas se brûler). Après observation des autres personnes présentes, nous avons trouvé un endroit où l’eau était chaude mais cela étant très proche du bord de l’eau il nous a été difficile de construire réellement une piscine… Deux allemandes ont fait alliance avec nous et nous ont prêté leur pelle mais régulièrement les vagues sont venue détruire notre travail donc nous avons décidé de nous asseoir simplement sur le sable et de profiter du spot et de l’eau plus fraiche des vagues…
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Après ce petit moment de détente (assez fatigant pour les bras quand même de creuser sans cesse pendant près d’1h30…), nous sommes retournés à la plage de Hahei afin de partir explorer cathedral cove en kayak avec notre guide. Le paysage y est magnifique de la plage la plus célèbre de Nouvelle Zélande (elle a servi de décor au 2ème film du monde de Narnia) avec des falaises (faites d’une roche volcanique blanche) au bord de l’eau composant de petites criques de sable blanc… Cette roche étant la lave ayant émané d’un volcan a été stoppée par les vagues et en a gardé les marques sur ses flancs…
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Et voilà que notre périple s’achève, nous regagnons demain Auckland afin de prendre l’avion et de rentrer à Paris…

Hobbiton et Waitomo

6 décembre 2014

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Après l’exploration des activités volcaniques en Nouvelle Zélande, un petit tour à Hollywood… Nous sommes allés visiter le village des hobbits tel qu’il apparait dans la trilogie du même nom ainsi que dans celle du seigneur des anneaux.
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Hobbiton est un ensemble de façades de maisons de hobbits au centre des petites collines verdoyantes qui composent bon nombre de paysages de Nouvelle Zélande. Les scènes d’intérieur étant tournées en studio à Wellington.
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Il existe des façades de toutes les tailles afin que Gandalf puisse paraitre grand quand il passe devant et que Frodon puisse paraitre à la bonne taille. Pour certaines scènes où les deux sont présents, la caméra joue sur la perspective : Gandalf est à 3m devant Frodon… Une certaine partie de ces maisons n’a même pas servie : en effet, ces maisons sont là pour le cas où elles entreraient dans le champs de la caméra.
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Après les décors de cinéma, nous visitons les grottes de Waitomo : Ruakari et la glowworm cave. Nous pouvons y observer les formations rocheuses du calcaire en stalactites et stalagmites par endroit recouvertes de vers luisants qui forment comme un ciel étoilé lorsque l’on éteint toute autre source de lumière… Malheureusement mes talents limités de photographes ne me permettent pas de vous retransmettre ces images incroyables.

White Island : activité volcanique marine

6 décembre 2014

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Après Tongariro, nous avons roulé jusqu’au port de Whakatane (se prononce fa-ka-ta-né) juste à temps pour dormir au bord de la plage d’Ohope Beach.
 
Départ 8h en bateau pour White Island, une île volcanique en constante activité (niveau 1) qui fut exploitée par les européens dès la fin du 19ème siècle.
La première usine ayant été détruite (ou plutôt repoussée dans l’eau) par un éboulement du sommet, une deuxième usine y a été installée en 1922 pour traiter les cristaux de souffre et abandonnée une dizaine d’années après.
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Nous arrivons donc en bateau après 1h20 de croisière (pendant laquelle nous avons croisé un banc de dauphins communs : moins beaux mais beaucoup plus grands que les dauphins obscurs de Kaikoura).
 
Nous avons pu accoster du bon côté de l’île (sur un dock) ce qui n’est pas toujours possible. Dès l’arrivée, nous voyons les ruines de l’usine de traitement du sulfure de 1922 puis notre guide nous emmène à travers l’île en nous expliquant les diverses formations que nous pouvons observer.
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Nous parcourons la partie émergée du cratère sur lequel aucune végétation ne peut survivre à cause de l’acidité de l’environnement (à l’extérieur de l’île cependant on peut voir la végétation se développer). Nous observons donc à la place un paysage lunaire composé de cristaux de souffre jaune et blanc d’où s’échappent vapeurs et fumerolles, de petits cratères à l’intérieur desquels se trouve de la boue bouillonnante, et un cratère principal composé d’un lac jaune. Mais les images seront encore une fois plus impressionnantes que ma description…
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Arrivée sur la péninsule de Coromandel

6 décembre 2014

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Nous sommes partis de Thames ce matin : petite ville à l’entrée de la péninsule de Coromandel et nous avons longé la côte jusqu’à Amedeo Bay en passant par Coromandel et nous nous sommes arrêtés sur certaines plages en route ainsi qu’à Mussel Kitchen pour manger des moules!
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Nous avons également fait une petite marche à Coromandel nous offrant un beau panorama sur la ville et la côte.
Puis nous avons traversé la péninsule pour rejoindre Whitianga. Nous sommes allés faire un petit repérage à Hot Water Beach pour voir la plage désertée en dehors des horaires de marée permettant d’y creuser des piscines d’eau chaude (nous y reviendrons donc demain pour l’expérience).
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Puis nous avons rejoint la plage de Hahei au bord de laquelle nous campons ce soir et près de laquelle se trouve cathedral cove que nous verrons demain.

 

Tongariro

5 décembre 2014

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Levés à 6h, nous avons pris la navette de 7h15 pour faire le Tongariro Alpine Crossing : marche de 6h20 (sans les pauses) pour faire 19,4km de marche avec 900 m de dénivelé en montée et 1200 m de dénivelé en descente…
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Nous avons eu la chance de pouvoir réaliser cette randonnée car le temps n’était pas clément les 3-4 jours précédents. Il a fait un temps magnifique, un beau ciel bleu, mais nous avons dû supporter le froid et des rafales de vent pouvant aller jusqu’à 40km/h.
 
Démarrage à 8h12. La montée fut un peu difficile sur la fin car plutôt rude et avec 10cm de neige… sans crampon… Mais quelle vue d’en haut sur l’ensemble des lacs (Red Crater d’un côté et Blue Lake de l’autre) !!!
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La première descente n’en fut pas plus facile car j’ai été prise d’un fort vertige face à la crête à descendre qui menait droit aux lacs…
Cette peur surmontée (Merci Cédric!!), nous avons pu continuer avec de brèves pauses pour déjeuner et finir la randonnée avant 15h…
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Et en route pour Whakatane ! (port d’où part le bateau pour White Island…)

Rotorua – Voyage au centre de la Terre

5 décembre 2014

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Rotorua est donc au centre des phénomènes géothermiques les plus exceptionnels que l’on puisse observer en Nouvelle Zélande.
 
Nous avons visité les sites de Wai-O-Tapu et de Waimangu avec : des piscines de boues, une « champagne pool » de 60m de diamètre et de profondeur à côté de la palette des artistes et autres mares aux couleurs inimaginables, le geyser Lady Knox ainsi que l’Inferno Crater Lake à une température naturelle de 80°C et le « Frying Pan Lake », la plus grande source d’eau chaude au monde…
 
Les images me semblent avoir ici plus de valeur que des mots…
 
Je vous propose donc ce lien vers une petite galerie de photos !!
Si le temps le permet, nous pourrons donc parcourir le parc national de Tongariro dès demain…

Taupo et ses environs

3 décembre 2014

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Les navettes pour Tongariro étant annulées suite au mauvais temps, nous n’avons pas d’autre solution que de nous diriger directement vers Taupo.
 
Nous avons malgré tout tenté une petite escapade vers le mont Ruapehu mais le vent, le froid, la pluie et la neige nous ont fait rebrousser chemin assez vite… Nous y sommes restés juste assez longtemps pour prendre quelques photos de ce paysage lunaire (ou plutôt martien vu les couleurs…)
 
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En route donc vers Taupo, le plus grand lac du pays… 
Le lac Taupo est en réalité une caldeira formée lors d’une éruption volcanique il y a 26 500 ans environ. (Une caldeira se forme ainsi : la chambre magmatique située à quelques kilomètres de profondeur peut, à l’occasion de grandes éruptions, se vider partiellement, ou même en totalité. Le toit rigide de la chambre magmatique, c’est-à-dire le sommet du volcan, s’effondre alors dans celle-ci, formant cette vaste dépression à fond plat. Cette caldeira peut parfois se remplir d’eau en captant des rivières ce qui forme un lac…)
 
Nous nous dirigeons ensuite vers Rotorua et nous nous arrêtons pour admirer les Huka Falls : chutes d’eaux peu impressionnantes (comparées aux chutes du Niagara ou même à celles de Milford Sounds) car peu élevées mais la pression reste tout de même remarquable…
 
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Puis, nous entrons dans le coeur des phénomènes géothermiques en commençant par « The Craters of the moon » : zone plutôt instable comprenant de nombreux cratères d’où s’échappent des fumerolles.
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Enfin, nous rejoignons le Koura Lodge à Rotorua : hôtel très sympathique proposant un jacuzzi et des chambres avec vue sur le lac.
 
Nous avons prolongé la journée par une soirée à Te puia : réserve geothermale au coeur d’un village maori qui propose donc des soirées avec spectacle maori (concert et hangi), diner typique et observation d’une éruption du geyser pohutu sous les étoiles. Malheureusement, suite à un problème dans l’organisation, nous n’avons pas pu assister à cette éruption… Grosse déception donc… Il reste malgré tout de cette soirée des traces de Cédric tentant d’apprendre le haka !!…

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