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White Island : activité volcanique marine

6 décembre 2014

Non classé

Après Tongariro, nous avons roulé jusqu’au port de Whakatane (se prononce fa-ka-ta-né) juste à temps pour dormir au bord de la plage d’Ohope Beach.
 
Départ 8h en bateau pour White Island, une île volcanique en constante activité (niveau 1) qui fut exploitée par les européens dès la fin du 19ème siècle.
La première usine ayant été détruite (ou plutôt repoussée dans l’eau) par un éboulement du sommet, une deuxième usine y a été installée en 1922 pour traiter les cristaux de souffre et abandonnée une dizaine d’années après.
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Nous arrivons donc en bateau après 1h20 de croisière (pendant laquelle nous avons croisé un banc de dauphins communs : moins beaux mais beaucoup plus grands que les dauphins obscurs de Kaikoura).
 
Nous avons pu accoster du bon côté de l’île (sur un dock) ce qui n’est pas toujours possible. Dès l’arrivée, nous voyons les ruines de l’usine de traitement du sulfure de 1922 puis notre guide nous emmène à travers l’île en nous expliquant les diverses formations que nous pouvons observer.
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Nous parcourons la partie émergée du cratère sur lequel aucune végétation ne peut survivre à cause de l’acidité de l’environnement (à l’extérieur de l’île cependant on peut voir la végétation se développer). Nous observons donc à la place un paysage lunaire composé de cristaux de souffre jaune et blanc d’où s’échappent vapeurs et fumerolles, de petits cratères à l’intérieur desquels se trouve de la boue bouillonnante, et un cratère principal composé d’un lac jaune. Mais les images seront encore une fois plus impressionnantes que ma description…
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